Commonwealth gegen Staat

Vier der 50 US-Bundesstaaten nennen sich Commonwealth - Virginia, Massachusetts, Pennsylvania und Kentucky. Konstitutionell gibt es keinen Unterschied zwischen einem Staat und einem Commonwealth.

Historischer Zusammenhang

Commonwealth bedeutete ursprünglich eine vom Volk regierte Region, keinen Monarchen. England war von 1649 bis 1660 ein Commonwealth. Während der amerikanischen Revolution erklärten sich die Kolonien Massachusetts, Virginia und Pennsylvania zum Commonwealth. Damit signalisierten sie, dass sie nicht mehr von der britischen Monarchie regiert wurden, sondern eine unabhängige Republik waren. Zu dieser Zeit war Kentucky ein Teil von Virginia. Im Jahr 1790, als es sich von Virginia trennte, entschied sich Kentucky, den Commonwealth- Spitznamen beizubehalten.

Während des Bürgerkriegs trat Virginia aus der Gewerkschaft aus, um ein konföderierter Staat zu werden. West Virginia trennte sich von Virginia und beschloss, der Gewerkschaft beizutreten. Zu dieser Zeit entschied sich West Virginia nicht dafür, den Commonwealth-Status beizubehalten. Stattdessen wurde es ein Staat in den USA

Andere Commonwealths

Die US-Territorien von Puerto Rico und den Nördlichen Marianen verwenden ebenfalls den Spitznamen "Commonwealth". Diese Regionen haben nicht die gleichen Rechte wie Staaten - insbesondere die Vertretung im US-Senat.

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